Первые космонавты, которые отправятся на Марс, могут провести весь 180-дневный полёт, находясь в состоянии глубокого сна. В заказанном НАСА исследовании, инженеры компании SpaceWorks обнаружили, что есть великое множество выгод от погружения экипажа космического корабля в анабиоз. Без жилых помещений и кухонь, корабль с экипажем будет легче и меньше. С экипажем, большая часть которого погружена в сон с замедленным обменом веществ, будущие миссии могут на 70 процентов сократить использование необходимых в полёте расходных материалов, таких как еда и вода. Находясь в бессознательном состоянии, экипаж также не будет скучать во время перелёта и исключит вероятность межличностных столкновений, до подлёта к Марсу.

Эта идея, безусловно, просто великолепна во всех отношениях, но необходимо ещё значительное количество времени и исследований для пребывания людей во сне по дороге на Марс. Технология, которую рассматривает SpaceWorks, является формой терапевтической гипотермии (переохлаждения), понижающей температуру тела человека на 3 — 5 градусов по Цельсию, что должно снизить скорость обмена веществ и погрузить человека в своего рода спячку. «Не так уж и сложно найти тело для охлаждения», — говорит Джон Брэдфорд, руководитель SpaceWorks.

Хоть речь и идёт о холодных температурах, терапевтическая гипотермия является горячей темой в медицинском мире, с многочисленными исследованиями и попытками дать травмированным пациентам больший шанс на выздоровление. Брэдфорд говорит, что SpaceWorks уделяет пристальное внимание медицинским исследованиям, и что SpaceWorks думают, что терапевтическое переохлаждение может безопасно использоваться при межпланетных перелётах после того, как некоторые медицинские проблемы будут изучены и разрешены.

Одной из самых больших проблем, стоящих перед идеей человеческого гипотермического анабиоза, является тот факт, что медицинская гипотермия испытывалась только на людях с серьёзными проблемами со здоровьем. «Никто не проверял это на здоровых людях», — говорит Брэдфорд, заявляя, что трудно выделить какие-либо преимущества или недостатки метода применительно к здоровым космонавтам. Другой важной проблемой является, что самые длительные испытания медицинской гипотермии продолжались только в течение 14 дней, а полет на Марс занимает не меньше 180 дней в одну сторону.

Некоторые из других вопросов, стоящих перед медицинской гипотермией:

Когнитивные функции — как пребывание в бессознательном состоянии в течение шести месяцев влияет на человеческий мозг, и как много времени займёт восстановление? «Это займёт пару часов или пару дней? «, — говорит Брэдфорд, добавив: «Мы хотели бы узнать, насколько хорошо Вам будет после всего этого». Восстановление в течении месяцев, очевидно, будет проблемой. Брэдфорд говорит, что первоначальные результаты таких исследований показали, что некоторые пациенты, перенесшие терапевтическую гипотермию, имели после неё лучшие способности, чем до процедуры. Но стоит помнить, что перед процедурой пациенты получили тяжелые ранения, и поэтому трудно сказать, как среагируют космонавты.

Атрофия мышц и потеря костной массы – проснувшимся космонавтам достаточно трудно будет быть в форме. А нахождение тела в одном положении в условиях невесомости сделает влияние атрофии мышц и потери костной массы гораздо более сильным. По словам Брэдфорда, для борьбы с этими эффектами, космонавтам во время анабиоза можно вводить препараты, уменьшающие потерю костной массы, а на мышцы подавать слабые электрические импульсы для тренировки. «Мы можем представить, чтобы человек постоянно находился в таком состоянии», — говорит Брэдфорд.

Внутричерепное давление. Одной из наиболее загадочных проблем, с которыми сталкиваются проекты долгосрочных космических полетов, является влияние внутричерепного давления на космонавтов. Исследователи заметили, что, в отсутствии гравитации, большая часть жидкостей в организме двигается по направлению к верхней части тела, повышая внутричерепное давление, и этим затрагивая зрение. Брэдфорд говорит, что некоторые медицинские исследования показали, что воздействие гипотермии может уменьшить внутричерепное давление в земных условиях, и это даёт ему надежду на то, что в невесомости воздействие будет таким же.

Радиоактивное излучение является огромным препятствием для космических полетов на дальние расстояния, но Брэдфорд надеется, что анабиоз может уменьшить риск. Описание рассматриваемого SpaceWorks метода гласит: «Испытания на животных показали, что рост злокачественных опухолей и воздействие радиации значительно снижаются и даже останавливаются во время анабиоза (на одном уровне с уменьшением скорости обмена веществ)». Кроме того, экономия массы (исключение жилых помещений, использование меньшего количества пищи и т.д.) означает, что транспортное судно с замороженными людьми теоретически может быть нагружено ещё и дополнительной защитой от излучений, которая не могла бы использоваться на большем судне.

Брэдфорд говорит, что дальнейшие этапы исследования будут включать более длительные сроки испытаний на животных, затем на людях на Земле, и, в конце концов, на людях в космосе, вероятно, на МКС. Он надеется, что при нынешних медицинских испытаниях терапевтической гипотермии, решение для миссии на Марс появится раньше, чем люди впервые полетят туда. «Космические приложения — это лишь часть проекта. Вместо того, чтобы развивать какую-то нишевую технологию, мы будем развивать технологию как таковую», — говорит Брэдфорд.

В отличие от многих научно-фантастических сюжетов, где если что-то пойдет не так, то корабль с людьми будет находиться в космосе в течение многих столетий, система анабиоза марсианской миссии, в случае поломки, сможет отключиться и разбудить экипаж, чтобы он мог провести необходимый ремонт.

Источник: http://www.popsci.com/article/science/suspended-animation-space-travel-what-scientists-still-need-learn