В 2011 году астрономы впервые предположили, что в нашей Солнечной системе когда-то существовал пятый газовый гигант. Но куда делась эта планета? И, главное, как это произошло?

f0a4797d

Ученые предположили, что взаимодействие между двумя гигантскими планетами, слишко тесно «прижавшимися» друг к другу, могло оказаться достаточно мощным для того, чтобы одна из них вырвалась из гравитационного поля Солнца. Наиболее вероятными кандидатами на роль «хулигана» представлялись Сатурн и Юпитер, сообщает агентство UPI.
Недавно ученые из Университета Торонто поняли, что найти ответ на этот вопрос им помогут спутники газовых гигантов — Каллисто, спутник Юпитера, и Япет, спутник Сатурна. Исследователи выдвинули версию, что взаимодействие между двумя гигантами отразилось бы на орбитах этих спутников.
Компьютерное моделирование показало, что Юпитер был способен «вытолкнуть» из Солнечной системы пятого газового гиганта, и орбита Каллисто была бы такой же, как сейчас. А вот Сатурну такая задача оказалась бы не по плечу, поскольку орбита Япета изменилась бы самым кардинальным образом.
Если пятый газовый гигант действительно существовал, ученым предстоит выяснить его текущее местоположение. Пока же они не уверены, где его искать.